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El Hierro, une île pilote dans la lutte contre la pollution atmosphérique

20 mars 2007 - El Hierro, une île pilote dans la lutte contre la pollution atmosphérique

El Hierro est une petite île volcanique de 278 km² de l'archipel des Canaries, elle est peuplée de 10 500 habitants. Elle va être « la première île au monde à être alimentée à 100% par des énergies renouvelables », a assuré aujourd’hui le gouvernement espagnol. Le ministère de l'Industrie a annoncé qu'El Hierro serait alimentée entièrement en électricité par une combinaison d'éoliennes et d'hydroélectricité. Cette tendance est développée dans l’ouvrage Énergies alternatives, qui vient de paraître chez Omniscience. C’est dans les sites isolés que le développement des énergies renouvelables sera la plus rentable dans un premier temps.

Le système mis en place sur El Hierro comprendra une centrale hydroélectrique alimentée par deux réservoirs, un parc éolien et un système de pompage. « La plus grande partie de l'énergie injectée dans le réseau de distribution proviendra de la centrale hydroélectrique », d'une capacité de 10 mégawatts, selon le communiqué. « La majorité de l'énergie produite par les éoliennes servira a alimenter le système de pompage » pour stocker l'eau dans un des deux réservoirs, « sous forme d'énergie potentielle ». L'excédent d'énergie éolienne servira à alimenter deux usines de désalinisation d'eau de mer. Une centrale conventionnelle, préexistante, fonctionnant au diesel, sera maintenue pour les cas d'urgence en cas de manque d'eau et de vent. « Par ce système, nous parvenons à transformer une source d'énergie intermittente en un approvisionnement contrôlé et constant d'électricité », s'est réjoui le ministère.

Le système représentera un investissement de 54,3 millions d'euros, étalé jusqu'en 2009, et permettra d'éviter l'émission des 18 700 tonnes de dioxyde de carbone par an actuellement rejetées par la centrale thermique locale. L'Espagne est un des leaders européens de l'énergie éolienne. Elle vient d’enregistrer son record de production éolienne : les forts vents qui ont soufflé sur le pays ont permis aux moulins de fournir 27% de la demande électrique du pays.
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